Усть-Канская пещера

Усть-Канская пещера расположена в долине реки Чарыш, на горе Белый камень или Ак-Таш, в окрестности села Усть-Кан. Алтайцы называют эту гору «Алмыс Туу Боом», что в переводе означает «Гора Алмысов». Название связано с легендой, согласно которой, в ночь на полнолуние стены пещеры расходятся, и в мир людей выходят мифический алмысы – полулюди-полузвери. Археологические исследования Усть-Канской пещеры имеют почти полувековую историю. В 1954 г. известный археолог С. И. Руденко открыл и исследовал в пещере палеолитическую стоянку. Эта стоянка оказалась древнее всех известных в то время стоянок не только Алтая, но и всей Сибири. Во время исследований толщи пещерных отложений были обнаружены остатки жизнедеятельности палеолитического человека – каменные орудия труда, остатки очагов и кострищ. Коллекция ископаемых костей из Усть-Канской пещеры принадлежит 17 видам млекопитающих и 12 видам птиц. Судя по составу фауны (як, винторогая антилопа, лошадь, кулан, шерстистый носорог) в окрестностях пещеры были открытые сухие степные пространства при относительно теплом климате.